‘Effrayant mais exceptionnel’ : le GP d’Australie s’explique après ses failles sécuritaires

‘Effrayant mais exceptionnel’ : le GP d’Australie s’explique après ses failles sécuritaires

‘Effrayant mais exceptionnel' : (...)

Les organisateurs du Grand Prix d’Australie sont sous le feu des critiques après la course de dimanche dernier. Non pas tellement pour le chaos ayant suivi le départ du drapeau rouge ; mais pour les problèmes de sécurité graves qui ont été mis en lumière.

Un fan a d’abord été blessé (pas de manière grave heureusement) par les débris de la voiture de Kevin Magnussen, qui ont donc traversé les barrières.

Ensuite, la piste a été envahie avant même la fin de la course par le public – alors que la voiture de Nico Hülkenberg, suite à un problème moteur, était encore électriquement dangereuse.

Les organisateurs sont dans le viseur de la F1 – et ont eux-mêmes déjà reconnu des failles « inacceptables ».

Le PDG du Grand Prix de l’Australie Grand Prix Corporation, Andrew Westacott, essaie d’éteindre l’incendie naissant : pour lui, ce qui s’est passé est exceptionnel et ne se reproduira plus jamais.

Il revient d’abord sur l’incident du débris de la voiture de Kevin Magnussen… En clair, il rappelle que les barrières du Grand Prix ne sont pas en cause – mais plutôt les normes de hauteur de la FIA.

« Un des membres de notre staff l’a vu par hasard. Il semblerait que des débris de fibre de carbone provenant du moyeu de la roue aient été projetés à une vingtaine de mètres dans les airs, se soient envolés, ont atterri et ont entaillé le bras d’un homme. »

« Notre personnel était au courant de l’incident. Il semble qu’il s’agisse d’un événement effrayant et isolé, qui ne se reproduira qu’une fois, car ces barrières anti-débris ne peuvent pas nécessairement s’élever à 20 mètres dans les airs. »

« La hauteur des barrières pour contenir les débris est uniforme dans le monde entier. Nous sommes en conformité avec les règlements de la FIA, mais comme pour tout ce qui concerne le sport automobile, il faut faire un débriefing à la fin de l’épreuve et voir ce que l’on peut faire pour s’améliorer. »

« J’espère que cet homme va bien. Cela nous rappelle que la sécurité est primordiale en Formule 1. »

L’invasion de la piste pas remise en question à l’avenir ?

Quant à l’invasion de la piste, le promoteur n’a pas encore de raison valable pour expliquer pourquoi il y a eu une telle faille de sécurité. Une enquête va commencer…

« Comme les fans le savent, il s’agit d’une partie emblématique d’un Grand Prix, où il y a un accès contrôlé – et j’insiste sur le mot contrôlé – au circuit après la course. »

« Nous le voyons à Monza, nous le voyons ici et dans de nombreux autres événements à travers le monde. »

« Malheureusement, à la droite du pilote, quelques centaines de mètres après la ligne d’arrivée, quelques centaines de mètres avant le virage 1, il y a eu une entrée incontrôlée de personnes sur les accotements en herbe et quelques personnes sont arrivées sur l’asphalte. »

« Moi-même, mon directeur général des opérations et d’autres personnes avons rencontré la FIA et les commissaires. Les commissaires vont, à juste titre, mener une enquête sur les causes de cet incident. »

« Nous travaillons chaque année pour permettre aux fans d’accéder au circuit à la fin de la course, après le passage des voitures. Il s’agit clairement d’une violation de ce qui est un protocole très solide, un protocole qui a été développé et amélioré chaque année. »

« Ce protocole est élaboré et amélioré chaque année. Nous nous réunissons avec les responsables de Motorsport Australia, les fournisseurs de services de sécurité et d’ingénierie et la police de l’État de Victoria, et nous procédons non seulement à des exercices, mais aussi à des simulations sur le circuit. »

« Quelque chose n’a pas fonctionné correctement et l’enquête a déjà commencé. »

Westacott espère tout de même qu’à l’avenir, le Grand Prix d’Australie permettra toujours aux fans d’envahir la piste après le Grand Prix.

« J’espère qu’il n’y aura pas d’interdiction et je ne pense pas qu’une interdiction soit nécessaire. Mais ce que je dirais, c’est qu’il y a clairement des lignes de protection primaires, secondaires et tertiaires, qui sont des infrastructures physiques. Il y a ensuite des personnes qui peuvent s’occuper de ces domaines. »

« Nous avons nos infrastructures, nous allons aussi réviser nos plans de sécurité – ce que nous devons toujours faire. Alors l’année prochaine, [l’invasion de la piste] pourra se produire de manière appropriée. »

« Mais il est clair que ce qui s’est passé n’était pas une bonne situation. »

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